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Mapa de Estambul

Mapa_ESTAMBUL.jpg

Recomendaciones para el viaje

Epoca y vestimenta

La época más propicia para visitar la ciudad y alrededores es la que abarca los meses de marzo hasta junio, cuando los días son cálidos, pero las temperaturas no ascienden en exceso. Se puede visitar todo el año, pero en verano hace mucho calor y todo está repleto y en invierno las temperaturas son frías y la aparicion de la nieve no es nada infrecuente. Lleve ropa de manga larga para protegerse del sol y respetar las costumbres locales, evite los vestidos ceñidos y la exposición de demasiada piel. Si bien las mezquitas ofrecen telas para cubrirse la cabeza en caso de que el visitante no las porte, no está de más recordar llevar pantalones largos los hombres y pañuelos para cubrir el cabello las mujeres (aunque no es obligatorio, pero sí recomendable) si se desea visitar alguno de los monumentos religiosos de la ciudad.

Visado de entrada

Turquía exige a los ciudadanos españoles, mexicanos y estadounidenses, entre otros, la obtención de un visado para entrar en el país. Para los que llegan en avión al aeropuerto de Ataturk, el visado se obtiene en una ventanilla situada antes de recoger la maleta. Cuesta aproximadamente unos 18 € (20 dólares) y también puede gestionarse a través de Internet en www.evisa.gov.tr/es. Los visitantes con nacionalidad argentina, chilena, brasileña, venezolana y la mayoría de sudamericanos no necesitan visado. A la llegada a la frontera todos los visitantes deben presentar el pasaporte en vigor, con una validez mínima de tres meses contados a partir de la finalización del viaje.

Dinero

La unidad monetaria del país es, desde 2005, la nueva lira turca (Yeni Türk Lirasl: YTL), que sustituye a la lira turca. Con la nueva moneda se han facilitado las transacciones comerciales, puesto que se han suprimido los últimos seis ceros de los antiguos billetes (1.000.000 TL = 1 YTL).

Se puede cambiar dinero en efectivo con comodidad en un gran número de oficinas de cambio (Döviz) repartidas por toda la ciudad, aunque conviene comparar precios antes de decidirse. Los hoteles ofrecen uno de los peores tipos de cambio, así como algunas sucursales bancarias. La mejor opción es cambiar el dinero –a medida que se va necesitando– en los Döviz.

Asimismo, se puede pagar con euros y dólares estadounidenses con relativa facilidad, principalmente en locales de zonas turísticas. En estos establecimientos se acostumbra a aplicar un tipo de cambio fijo, que resulta de hacer un promedio del cambio de los últimos días. A veces sale más rentable pagar en euros según haya sido el tipo de cambio del día, que suele variar muy a menudo.

Las tarjetas de crédito son aceptadas en la gran mayoría de establecimientos modernos, no así en aquellos más tradicionales. Hay cajeros automáticos en toda la ciudad, que aceptan las tarjetas de crédito más comunes a nivel mundial, algunos de los cuales permiten sacar dinero en euros, YTL o dólares según se desee.

La actual moneda se presenta en billetes de 1, 5, 10, 20, 50 y 100 YTL, y en monedas de 1, 5, 10, 25, y 50 céntimos y de 1 YTL. Los cheques de viaje no son una buena opción en Estambul. Aunque se pueden cambiar en algunos hoteles y bancos, raramente son aceptados fuera de estos ámbitos.

Estambul en la red

visit.istanbul: Página oficial de la ciudad en inglés, con información amplia y un apartado de cámaras en directo.

hometurkey.com: Página oficial de Turquía en inglés, con información general y un apartado referente a Estambul.

www.theguideistanbul.com: Información variada y buenas recomendaciones de restaurantes y otros locales.

www.istanbul.com: Página muy completa para viajar y explorar la ciudad, pero sin versión española.

www.estambul.es: Hoteles, excursiones e información actualizada de la ciudad.

Alojamiento

Estambul cuenta con un gran número de hoteles, aunque conviene reservar con antelación para conseguir tarifas económicas y evitar sorpresas de última hora en las épocas de más afluencia turística. No hay que dudar en ver las diferentes habitaciones disponibles en cada establecimiento y elegir la que más convenga.

La clasificación de los alojamientos difiere de la española. Los hoteles de tres estrellas tienen habitaciones con baño, pero suelen ser pequeñas y no siempre disponen de aire acondicionado. Es aconsejable buscar un hotel con aire acondicionado si se viaja en verano. Por debajo de esa categoría se recomienda ver siempre la habitación antes de contratar.

Las zonas que concentran más hoteles son las del centro histórico, como Sultanhamet, y Beyoğlu. Los hoteles del centro son más tranquilos y próximos a la gran mayoría de atracciones turísticas. Los de Beyoğlu suelen pertenecer a grandes cadenas y se encuentran en zonas muy animadas. En la zona asiática hay hoteles que ofrecen una buena relación calidad-precio, por ello son los preferidos por los turistas nacionales, pero ofrecen el inconveniente de la distancia con los monumentos más visitados.

Hay algunos albergues y pensiones de calidad en la zona de Sultanahmet, así como campings en la carretera que va del aeropuerto al centro de la ciudad o en Kilyos. Mención aparte merecen los hoteles con licencia especial. Se trata de antiguos edificios de valor histórico, rehabilitados y reconvertidos en hotel, que en ocasiones carecen de servicios o comodidades como ascensor, etc... por lo que no entran en el sistema de evaluación de categoría hotelera del gobierno turco, y se rigen por otros criterios. Dentro de esta categoría hay desde alojamientos económicos hasta hoteles de lujo.

Algunas iniciativas interesantes para encontrar hotel en Estambul a través de la red son:

www.spanish.hostelworld.com
www.istanbulhotels.com
www.travelmyth.com
www.historicalhotelsofturkey.org

Mezquita_Azul3

10 visitas imprescindibles

1. El Gran Bazar: Una ciudad de tiendas

2. Museo de Santa Sofía. El orgullo de la Cristiandad

3. Mezquita Azul. Prodigio de azulejos

4. Cisterna de la Basílica. El secreto de los romanos

5. Topkapi. El palacio del sultán

6. San Salvador de Chora. La cara más bella de Dios

7. Torre de Gálata. La ciudad a vista de pájaro

8. Calle Istiklal. La Estambul cosmopolita

9. Palacio Dolmabahçe. Lujo de sultanes

10. Bósforo. Paseo por los palacios burgueses

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1 El Gran Bazar

Una ciudad de tiendas

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Es el espacio comercial por excelencia de la ciudad, fundado por el sultán Mehmet II justo después de la conquista de la ciudad. Fue reconstruido en 1954 basándose en los planos originales. Durante siglos fue el mercado cubierto más grande del mundo, y hoy en día sigue sorprendiendo por la gran cantidad de comercios que conforman una pequeña ciudad dentro de la ciudad, que cada noche cierra herméticamente sus 19 puertas hasta el día siguiente. Según los registros, en el siglo XIX el Gran Bazar albergaba más de 4.000 tiendas y cerca de 3.000 talleres, además de almacenes, fuentes y mezquitas. Hoy en día se mantienen estas dimensiones, con el relevo de algunos talleres por servicios para el turismo: unos pocos restaurantes y cafeterías, dos bancos, un punto de información y los servicios. Todo apiñado en una superficie de 30,7 Ha. de terreno repletas de comercios, distribuidos entre 61 calles cubiertas por cúpulas y bóvedas, que a su vez albergan diez pozos y cuatro fuentes.

La inmensidad de calles y tiendas puede despistar al principio, pero la orientación dentro del Gran Bazar es relativamente fácil: el plano es casi octogonal en su parte central y las calles reciben el nombre según el producto que venden. El centro es el Iç Bedesten, donde en 1461 se levantó el primer mercado cubierto destinado a comercios de lujo, que de noche eran protegidos por macizas puertas y destacamentos de soldados. A finales del reinado de Mehmet el Conquistador, el Iç Bedesten se había quedado pequeño y se mandó levantar el Sandal Besdesten (Sandal es un tejido típico de la zona de Bursa) o Mercado de los Brocados, que pronto se convirtió en el centro del comercio textil de la ciudad. Este espacio se identifica porque está cubierto por veinte cúpulas de ladrillo. Con el transcurso del tiempo el mercado fue creciendo libremente al instalarse nuevos comerciantes en los alrededores, con lo que las calles adyacentes también se cubrieron y se cerraron con puertas. Esta parte se caracteriza por ser la más anárquica, ya que se modificó con los diferentes desastres que asolaron el Gran Bazar.

Anejos al bazar y con entidad propia encontramos los hans, espacios organizados entorno a un patio y dedicados a un determinado gremio, con talleres, almacenes... El más grande es el han Valide, al que se accede por la enorme puerta de Çakmakçilar Yokuşu.

Kapaliçarsi. Çarrsikapri Cad. Beyazit. Lu-Sa 7-22 h. Tel. 212 519 12 48. Los domingos está cerrado, aunque en temporada alta puede haber algún comercio abierto. Impera el regateo, pero realizado con modales y buen humor. www.kapalicarsi.com.tr.


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 Zona azul: Textil 

 Zona verde: Souvenirs 

 Zona naranja: Alfombras 

 Zona rosa: Joyería 


QUE VER CERCA...

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MEZQUITA DE SOLIMÁN

Süleymaniye Camii

Suleymaniye2

La que tal vez sea la mezquita más bella de Estambul se levanta sobre la tercera colina de la ciudad y domina majestuosamente el Cuerno de Oro. Construida por orden de Solimán el Magnífico en el momento de esplendor del Imperio Otomano, Süleymaniye refleja no sólo esta pujanza, sino el refinado gusto y exquisito estilo del sultán y su arquitecto. Solimán debió esperar 30 años desde su ascenso al trono para edificar una mezquita en su nombre, una práctica muy habitual entre sultanes y validas, ya que les aseguraba la entrada en el paraíso. La mezquita empezó a levantarse en 1550 bajo la dirección del arquitecto Sinán, pero tres años antes cerca de 3.000 obreros ya habían preparado una base de seis metros de profundidad. Después de siete años de trabajos, la mezquita se inauguró en 1557. Según la leyenda el sultán concedió el honor de abrir la puerta al propio Sinán.

De una decoración sobria y elegante, los juegos de luz que se filtran por sus 138 ventanas son su mejor decorado, así como los azulejos de Kütahya que visten el mirhab u oratorio. En el exterior, el conjunto impresiona por su amplitud. Los diez balcones de los minaretes hacen referencia a que Solimán fue el décimo de los sultanes otomanos. El complejo acogía, entre otros edificios, varias escuelas, un comedor para los pobres, un kervansaray o refugio para viajeros y la residencia del Gran Mufti (líder espiritual). Sinán optó por construir su mausoleo en este recinto, más modesto que los del sultán y su favorita, que también se encuentran dentro del complejo. La fuente cercana a la entrada proveía de agua a todo el recinto.

Süleymaniye Camii. Süleymaniye Cad., frente a la puerta norte de la Universidad de Estambul

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MEZQUITA DE LOS TULIPANES

Laleli Camii

Mezquita_Tulipanes

Interesante mezquita de estilo barroco otomano, más pequeña que otros recintos religiosos de la ciudad pero con una exquisita decoración interior recubierta de mármoles de colores. Fue levantada durante el reinado de Mustafá III, según el diseño del arquitecto Mehmet Tahir Ağ a, que empleó cuatro años en su construcción (1759-1763). El külliye o complejo de la mezquita comprendía una serie de edificios anexos, aunque no se conservan en su totalidad. Cabe destacar el espacio en semi-sótano que permanece bajo el edificio principal y que actualmente está ocupado por unas galerías comerciales especializadas en ropa para el mercado del este de Europa y asiático. En el centro de este espacio hay un gran vestíbulo delimitado por ocho enormes columnas y con una fuente en el centro. Se conservan también los mausoleos de Mustafá III y Selim III.

Laleli Camii. En la intersección de Ordu Cad. y Fethi Bey Cad., en el barrio de Laleli

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PLAZA DE BAYACETO

Beyazit Hürriet Meydanı